17 enero 2017

Fauna, especias y elefantes en Thekkady.


Hoy hemos quedado a las 6,45 para hacer el primer safari matutino por el lago. El día ha amanecido muy nublado y amenaza con ponerse a llover en cualquier momento.
Sin desayunar, montamos en la furgoneta y nos dirigimos de nuevo al parking desde donde vamos andando a la zona donde se encuentra el embarcadero.
Durante la jornada de hoy, éste será nuestro recorrido:

Nos vuelve a tocar en la misma zona del barco, lo que nos proporciona una buena posición para ver y fotografíar los animales siempre que salgan por nuestra izquierda.
El barco comienza su lenta navegación sin que se vean demasiadas cosas pero conforme vamos avanzando, los animales van haciendo aparición. 

Comenzamos viendo unos ciervos sambar, una gran manada de jabalíes, tortugas, iguanas y de pronto, uno de los guías avisa de la presencia de un importante grupo de elefantes!!


 
Por lo que se ve, éste es el animal estrella y el más deseado de ver por la gente local ya que todos se muestran encantados con el avistamiento.
Nos acercamos todo lo posible aunque siempre tratando de no molestarles demasiado pero sólo los que llevan prismáticos y cámaras fotográficas con buen zoom pueden disfrutarlos plenamente.



Al igual que ayer, seguimos avanzando por el lago hasta que el capitán decide dar la vuelta y emprender el regreso. Hoy tenemos la oportunidad de ver un gaur (bisonte indio) muy cerca y un grupo de mangostas además de los omnipresentes martín pescadores y cormoranes. 


mangostas
gaur

martín pescador



La ruta llega a su fin y es hora de volver al hotel para desayunar, relajarnos un poco y conectarnos al wifi, algo que sólo es posible en la zona de recepción.
A las 10,30, tras el breve momento de relax, subimos de nuevo a la furgoneta para visitar una plantación de especias y más tarde un centro de elefantes.


La plantación que visitamos se encuentra bastante cercana al hotel y una vez que llegamos, nos recibe un chico que será nuestro guía personal.
Afortunadamente su inglés es claro y muestra una gran pasión en sus explicaciones. Es evidente que disfruta con su trabajo. 

Se extiende en las explicaciones y nos desvela gran número de curiosidades acerca de un mundo vegetal que sin duda alguna, domina.
Durante un buen rato permanecemos en la plantación que también muestra una gran riqueza ornitológica ya que la abundancia de frutas atrae a gran número de aves que no perdemos la ocasión de fotografiar. Aves, flores, frutas y especias acaparan el interés del grupo.



























Tras la agradable visita, nos pasan a su tienda donde tienes la posibilidad de comprar los productos que hemos visto a lo largo del recorrido.
Damos una propina al guía por su buen trabajo y volvemos a nuestra furgoneta para hacer la última visita del día: los elefantes.

Estos centros de adiestramiento de elefantes están claramente enfocados al turismo y reciben opiniones de toda índole; mientras unos piensan que es una bonita experiencia montar a lomos de este formidable animal y consideran que están bien cuidados, otros no dudan en calificarlos como lugares de tortura animal donde éstos llevan una triste vida. Personalmente no me atrevería a posicionarme claramente en ninguno de los dos grupos e imagino que ambos tienen su parte de razón.
En el grupo hubo gente que se abstuvo de montar para hacer un pequeño recorrido por la zona mientras otros incluso los lavaron y compartieron ducha con ellos.




Es la hora de comer y decidimos hacerlo en nuestro hotel. Tenemos la tarde libre y cada uno la emplea como le apetece, mientras unos se toman unas horas de descanso en el hotel, otros deciden irse de compras por el pueblo.
Sobre las 6 de la tarde nos juntamos todos de nuevo para explorar las zonas del pueblo que aún no conocemos y descubrir que tampoco encierran demasiadas sorpresas. Tiendas, restaurantes y hoteles se reparten los espacios a lo largo de todo el pueblo.
Descubrimos un local que ofrece cerveza y no dudamos en dedicarle una visita casi obligada. La posibilidad de tomarse una cerveza fría se ha convertido en un lujo que difícilmente podemos rechazar.


Había llegado la hora de buscar un sitio para cenar algo y en esta ocasión nos metimos en un hotel llamado Sandra dispuestos a llenar nuestros ya casi vacíos estómagos. Era difícil decantarse por un plato ya que casi todos picaban rabiosamente así que cuando vi en la carta unos huevos fritos con patatas no me lo podía creer. Hay momentos en los que este tipo de descubrimientos representan todo un triunfo. Mis tripas, al igual que las de otros componentes del grupo, no acababan de regularizarse y seguir comiendo platos locales no nos ayudaba demasiado.
Sin embargo los que no padecieron problemas gastrointestinales, seguían dándole al picante y las especias sin compasión...
Unas ensaladas, pan, agua y algunos postres completaron una cena cuya cuenta ascendió a 1800 rupias ( unos 25€ ) para los siete.

Ya sólo nos queda cubrir la distancia que nos separa de nuestro hotel al final del pueblo a través de una calle oscura para pasar nuestra última noche en Thekkady.

Mañana a las 9 abandonaremos el hotel para dirigirnos a Kumarakom.

07 enero 2017

De Madurai a Tekkhady. Periyar National Park.



Sobre las 8 de la mañana bajamos al comedor de nuestro hotel en Madurai para desayunar todos juntos antes de partir rumbo a Periyar.
Nos esperan 141kms hasta nuestro próximo destino y todos temíamos que tendríamos que atravesar las tortuosas carreteras de montaña que ya sufrimos hace un par de días cuando llegamos aquí desde Munnar pero afortunadamente en esta ocasión las carreteras fueron bastante aceptables casi hasta llegar a Thekkady. Sólo al final tuvimos que ascender un puerto que nos situaría a unos 800 metros de altitud, siempre según nuestro GPS.

26 diciembre 2016

MADURAI. INDIA.


Nos hemos alojado en el hotel Star Residency en Madurai. Las habitaciones son amplias y bastante aceptables. Es de destacar que el hotel cuenta con un bar donde poder tomar una cerveza una vez acabadas las visitas de la jornada.
Tras el desayuno bajamos a recepción donde nos espera Kisen para llevarnos hasta el templo donde nos reuniremos con Frabu, el guía con el que ayer vimos la ceremonia Aarti.
A las nueve ya estamos todos listos y unos 15 minutos más tarde llegamos al Templo de Sri Meenakshi.

15 diciembre 2016

Praga y Viena. Mercados navideños.


Ante la oportunidad de pillar una semana de vacaciones en Diciembre (del 4 al 10), me planteé la posibilidad de visitar dos ciudades europeas que deseaba conocer desde hace mucho tiempo .
Además, las fechas en las que nos encontramos me permitirían conocerlas en plena efervescencia navideña, algo que sin duda contribuyó a que  varios amigos se animaran a compartir esos días conmigo.
Finalmente, aunque en un principio éramos un grupo de 7 personas, según fueron solucionando sus obligaciones laborales, se fue sumando más gente hasta reunir un grupo de 10 al que se sumarían dos más en Viena.

05 diciembre 2016

De Munnar a Madurai. Ceremonia Aarti en el Templo Meenaskshi.


Tres integrantes del grupo han madrugado para hacer un pequeño recorrido por las montañas que rodean el hotel Deshadan Mountain Resort, acompañados por un empleado del mismo que hace el papel de guía. Según relatan a su vuelta estamos en pleno territorio de elefantes y a pesar de que no se han topado con ninguno, los excrementos abundaban por la zona.
El guía les ha comentado que es una ruta muy frecuentada por los elefantes y que en ocasiones éstos se dejan ver por los alrededores del hotel. Las vistas al valle repleto de plantaciones de té, espectaculares.

25 noviembre 2016

Munnar. India.


Todavía no he asimilado bien el cambio horario y cuando las primeras luces del día se cuelan entre las cortinas de mi habitación me levanto ansioso por ver el paisaje que nos regala la excelente ubicación de nuestro hotel. 
La exuberante vegetación que llega hasta la ventana impide que podamos admirar como se merece el paisaje montañoso tapizado de un verde rabioso. 
Es aún muy pronto por lo que antes de desayunar me doy una vuelta por los alrededores del hotel para hacer un poco de tiempo. 
La vegetación y las flores lo inundan todo y no es fácil encontrar algún acceso por el que adentrarse mínimamente en la densa jungla que se extiende por todos los rincones. Numerosos pajarillos y un extraño animal que no llego a distinguir si es un mono o una ardilla, me acompañan durante mi breve excursión. 

15 noviembre 2016

Playa de Juhú y traslado a Munnar. India.


Nos levantamos sobre las 7 para desayunar a las 7,30 y salir a las 8 pero nos retrasamos un poco debido a que pedimos una factura detallada de cada habitación con la intención de reclamárselas a Air France, a la vuelta. 
Y ya he comentado que estas cosas van despacio en Mumbai...

05 noviembre 2016

Un día en Mumbai.


A las 11 bajamos a nuestra flamante furgoneta para comenzar un tour por Mumbai que ha sufrido algunas variaciones debido al retraso de nuestro vuelo. Lo que iba a comenzar a las 8 de la mañana se ha postpuesto 3 horas ya que hemos tenido que hacer el papeleo de entrada en el hotel, desayunar y asearnos un poco tras el largo vuelo desde París que ha arrastrado un retraso de 8 horas.
Lo primero que decidimos descartar sobre el programa inicial fue la excursión a la Isla Elefanta para ver sus famosas grutas y templos. A pesar de estar tan sólo a unos 10 kms de la costa, suponía varias horas de desplazamiento en barco.

26 octubre 2016

Bombay, mosaico de diversidad.



Cautivadora, desesperante, misteriosa, sorprendente, insoportable, adorable, sofocante..... son tan sólo algunos de los muchos y variopintos calificativos que cualquier visitante que se adentre en los límites de esta ciudad bañada por el Mar Arábigo puede otorgar a un lugar tan singular. 

17 octubre 2016

Mi viaje al sur de India y Maldivas.


Recién llegados de la última aventura asiática, paso a resumir nuestro viaje a lo largo de 18 días por el sur de India y Maldivas.
El viaje ha tenido lugar entre el 16 de Setiembre y el 3 de Octubre de 2016. Como ya he comentado anteriormente, retrasamos las fechas todo lo posible con la intención de evitar los monzones. Aún así, hemos tenido de todo en lo que al tiempo se refiere.

05 octubre 2016

Sur de la India y Maldivas. Preparativos.

Bombay. wikipedia

En esta ocasión hemos decidido partir rumbo al continente asiático para realizar un viaje que se repartirá entre tierras indias y maldivas. 
Curiosamente vamos a visitar el que en breve, según todas las previsiones, será el país más poblado de Asia ( India ) y el menos poblado de ese mismo continente ( República de Maldivas ).
Sólo disponemos de 18 días por lo que nos centraremos en el sur de India durante 12 días y 5 en las islas Maldivas.

25 septiembre 2016

Un sueño hecho realidad.

https://cdn.civitatis.com/guias/maldivas/fotos/atolones-maldivas.jpg

Recuerdo como si hubiera sido ayer, uno de esos documentales que tanto me han fascinado desde pequeño, sobre exóticos lugares escondidos en remotos rincones de nuestro planeta y que conseguían que me quedara absorto y totalmente inmóvil delante de la caja tonta.